Iqbal Masih

1983 yılında Pakistan’ın en fakir bölgelerinden biri olan Mudrike’de dünyaya geldi Iqbal Masih.

4 yaşına geldiğinde diğer tüm akranları gibi 600 rupi (yaklaşık 16 dolar) karşılığında bir halı dokuma fabrikasına işçi olarak satıldı…

Haftanın 7 günü günde 14 saat çalıştırılan Iqbal 10 yaşındayken sadece 27 kg ağırlığında ve 6 yaşında gibi görünüyordu.

Tesadüfen çocuk işçiliğinin yasak olduğunu öğrendiğinde fabrikadan kaçtı ancak kısa sürede polis tarafından yakalanıp tekrar fabrikaya gönderildi…

Fakat o kaderine boyun eğmemekte kararlıydı. Önce kendi özgürlüğünü kazandı, sonra tüm çocuk kölelerin özgürleşmesi için mücadeleye girişti.

“Korkmayın siz özgür doğdunuz. Kimsenin sizi burada tutmaya hakkı yok. Benimle gelin. BENİMLE GELİN.”

Küçük bir bedene sahip olmasına rağmen büyük bir ruha sahip olan Iqbal Masih köle gibi davranılan ve küçük yaşlarına rağmen ağır şartlarda çalıştırılan çocukların hakları için büyük çaba gösterdi.

Konuşma yeteneği, cesareti ve azmi ile Pakistan’ı kuşkusuz etkileyen Iqbal Masih’in daha önce korktuğu mafya, kendisinden korkar bir duruma geldi.

Çocuk yaşta vermiş olduğu mücadele onu henüz daha çok küçükken kahraman yaptı.

Iqbal Masih çocuk işçiliğine ve köleliğe karşı verdiği mücadele dünya çapında ses getirince, 1995 yılında 12 yaşında bir suikastla katledildi…

Öldürüldüğünde henüz 12 yaşında olan Iqbal Masih’in bu ölümü örtbas edildi ve herkes susturuldu.

Fakat Iqbal Masih öldürülmüş olsa bile onun izinden gidenlere büyük bir cesaret vermişti.

Onun etkilediği ve mücadele ruhunu kazandırdığı çocuklardan birisi olan Craig Kielburger onun bıraktığı yerden mücadeleyi sürdürmeye devam etti.

Free The Children derneğini kurdu ve 650’den fazla okul yaptırdı…